世界上第一批导致全球变暖并引发物种灭绝的动物

文章来源:网易科技报道 作者: 日期:2018/7/3 0:00

网易科技讯 7月3日消息,据独立报报道,科学家们揭示了世界上第一批导致全球变暖并引发多次物种大规模灭绝的动物。

世界上第一批导致全球变暖并引发物种灭绝的动物图:5亿年前在海底挖洞的生物似乎引发了全球变暖

当最早的蠕虫类生物在海底进化时,它们引发了一波全球变暖,最终导致自身的灭亡。

大约5亿年前,这些蠕虫类生物开始在海底挖洞,留下化石洞穴,这些洞穴也是证明它们在地球上存在过的唯一证据。

它们的蠕动扰动了以前未被分解而逐渐累积起来的、沉淀在海底的层层有机物。

这些小小的动作却产生了巨大的影响,因为对水下沉积物的扰动促进了有机物的分解,于是导致了重大的环境变化。

布鲁塞尔自由大学(Vrije Universiteit Brussel)的塞巴斯蒂安·范·德·维尔德博士(Sebastiaan van de Velde)在接受《独立报》采访时表示:“这有点像如果你的花园里面有虫子,那么土地里的营养能够更好地释放,供植物吸收。”

“副作用就是这一过程会消耗更多氧气,产生更多二氧化碳。”

凡·德·维尔德博士和他的英国同事们知道,在地球遥远的过去,当蠕虫类生物在海底挖洞时,氧气含量急剧下降。

根据目前有限的化石证据,他们也得知,在接下来的1亿年里,地球及其原始居民经历了一次又一次的大规模物种灭绝。

在意识到这些微小生物扰动沉积物所引发的后果后,科学家们称终于发现了“谜团中缺失的部分”。

凡·德·维尔德博士说:“一切似乎就合乎情理了——动物产生的影响、氧气的减少与我们所看到的以及我们从碳同位素中获得的关于碳循环的证据是一致的。”

为了证实这个想法,研究小组构建了一个地球数学模型。

这项研究的领头人——利兹大学的本杰明·米尔斯博士(Dr Benjamin Mills)说:“当我们运行我们的模型时,我们对结果惊讶不已。

“这些小动物的进化确实减少了海洋和大气中的氧气,也增加了大气中的二氧化碳含量,导致了全球变暖。

“我们知道全球变暖发生在地球历史的这个时期,但没有意识到它可能是由动物导致的。”

这项研究结果发表在了《自然通讯》杂志上。

现代世界,大量二氧化碳被排放到大气中,导致全球变暖,海洋区域缺氧,科学家们警告说,我们正在经历另一次大规模灭绝。

埃克塞特大学(University of Exeter)的蒂姆·兰顿教授(Tim Lenton)说:“早期动物以一种对自身不利的方式改变世界,这与我们人类现在对地球的所作所为有着有趣的相似之处。”

凡·德·维尔德博士表示,虽然环境变化本身具有可比性,但关键的区别在于环境变化发生的时间尺度,“在我们的研究中,我们谈论的是数千万年——现在我们谈论的是几个世纪,甚至更短。”(Vicky)

编辑:林肯
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